Spieler kommen – Gewinn; Spieler gehen – Bankrott. Doch zwei Jahre nach der Eröffnung und etwa ein Jahr, nachdem Aladdin Konkurs angemeldet hat, diskutieren die Glücksspieler immer noch darüber, was bei dem 1,3 Milliarden Dollar teuren Mega-Resort schief gelaufen ist. Die Eigentümer? Unerfahren, sagen die Engagierten. Das Geld? Zu viel Kredit, kein Spielraum für Fehler. Das Projekt? Unzählige Probleme.

Analyst

Geldkontrolle

Der deutsche Wertpapieranalyst Andrew Zarnett analysierte das Mega-Resort: „Aladdin war schlecht konzipiert und schlecht ausgeführt. Wie man so schön sagt, gab es zu viele Köche in der Küche, und sie waren keine guten Köche.

Es überrascht nicht, dass die alten Kasinobetreiber den Eigentümern von Aladdin Unerfahrenheit vorwarfen. Leute, die solche Projekte ohne Erfahrung beginnen, wollen nur Ärger, und den haben sie auch“, sagte ein Kasinomanager, der seine Konkurrenten gerne kritisch analysiert, unter der Bedingung, dass er anonym bleibt. Sie machen bei jeder Entscheidung einen Fehler von 15 Prozent, und wenn sie vier Jahre lang eine Million Entscheidungen pro Jahr treffen müssen und bei allen vier Millionen Entscheidungen einen Fehler machen, dann enden sie wie Aladin.“

Der Chef eines Unternehmens wies darauf hin, dass die Gesamtkosten von Aladdin denen des Bellagio Hotel-Casinos entsprechen. „Und doch erzielt das Bellagio fünfmal mehr Einnahmen“, sagte er.

Als der Sommer Family Trust (unter der Leitung des Managers Jack Sommer) 1994 Immobilien in New York verkaufte, bestand die Notwendigkeit, in Immobilien zu investieren, um Steuern auf Gewinne zu vermeiden. Zur gleichen Zeit wurde das alte Aladdin Casino für 80 Millionen Dollar verkauft. Das Verkaufsangebot wurde angenommen, und Sommer kaufte das Kasino und die 34 Hektar im Jahr 1994 im Namen des Trusts. Das Kasino wurde 1997 geschlossen und 1998 in das Mega-Resort integriert. Sommers Stiftung nahm TrizecHahn als Partner auf, der 250 Millionen in das Projekt investierte. Ein weiterer wichtiger Investor für das Projekt war der britische Kasinobesitzer London Clubs International. Aladdin war sein erstes US-Projekt. Das Unternehmen investierte zunächst 50 Millionen in Aladdin Gaming Holdings LLC. Als der Sommer Trust nicht in der Lage war, seinen Anteil an der Bausumme des Projekts zu sichern, spendete London Clubs International rund 150 Millionen und erhöhte damit seinen Anteil auf 40 Prozent.

Erster Anruf

Alarmierung

Bevor die Lizenzen der Eigentümer von der Glücksspielkommission von Nevada genehmigt wurden, wurde die prekäre Finanzlage auf den Prüfstand gestellt. Bobby Siller, Mitglied des Glücksspielkontrollausschusses, drückte es damals so aus: „Die meisten Menschen in Ihrer Position haben ein normales geschäftliches Urteilsvermögen, Ihr Urteilsvermögen stelle ich in Frage. Verstehen Sie das?“ Die Sorge von Siller war berechtigt.

Das Problem war offensichtlich.

Bereits im ersten Jahr des Betriebs hatten die Chefs von Aladdin die Möglichkeit eines Konkurses erwähnt. Die Spielautomaten erwirtschafteten katastrophal geringe Gewinne, und die mangelnde Nachfrage nach Hotelzimmern führte dazu, dass die Belegschaft von 4.500 auf 3.000 Mitarbeiter reduziert werden musste.

Nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 wurde der Flugverkehr weltweit eingeschränkt, wovon die Unterhaltungsindustrie in Las Vegas besonders betroffen war. Das Geschäft von Aladdin verfiel völlig, und das Kasino meldete Konkursschutz an.

„Willkommen in Las Vegas“, sagte einer der Kasinobosse lachend in Richtung der Aladdin-Besitzer, „und jetzt geht nach Hause.

Die meisten Casino-Manager sagten, dass die Unerfahrenheit bei der Verwaltung der Anlage dazu geführt habe, dass ein solches Mega-Resort in Konkurs gegangen sei. „Der Bau des riesigen Monolithen, des Arts Theatre, war definitiv ein großer Fehler“, sagte ein Chef. Bob Bogner, Präsident des Borgata Hotel-Casinos in Atlantic City, sagte, dass die Führungskräfte des Borgata dem Aladdin-Projekt große Aufmerksamkeit schenken. Boughner besuchte das Aladdin einige Monate vor der Eröffnung und ging auch danach noch einige Male hin. Er stimmte zu, dass das Theater ein großer Fehler der Aladdin-Besitzer war. „Der Mangel an Erfahrung hat sie dazu veranlasst, nicht an der Zugänglichkeit, der Sichtbarkeit und der Bequemlichkeit zu arbeiten“. Nach Ansicht von Boughner war das Fehlen einer anfänglichen Basis potenzieller Kunden ein weiterer wichtiger Faktor, der das Ergebnis des Projekts beeinflusste.

Unterm Strich Schulden

Aladdin schuldete seinen Gläubigern 542,5 Mio. USD, davon ca. 435 Mio. USD an Banken und 70 Mio. USD an Vermietungs- und Kreditunternehmen.

In den Werbekampagnen wird das Kasino nun als „The all-new Aladdin“ bezeichnet. Kasinobetreiber hoffen auf eine baldige Verbesserung der Geschäftslage…

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